金矿还是坑?北约克郡沼泽地带当地人将积蓄投入了天狼星矿产

Gold mine or pit? Locals in North Yorkshire Marshes Invested Their Savings in Sirius Minerals

在惠特比(Whitby)的海滨,儿童游乐设施上的迪斯科音乐与海鸥的忧郁哭声交织在一起。在喜p咖啡厅,一排排长队蜿蜒到鱼和薯条的门口。

惠特比(Whitby)声名fa起的原因包括修道院被毁,维多利亚女王在为阿尔伯特(Albert)哀悼的岁月中佩戴的喷气式珠宝以及与布拉姆·斯托克(Bram Stoker)的小说《吸血鬼》的联系。

然而,这个坐落在北约克郡海岸的小镇对于股市淘金热来说是不太可能的一幕。

但这就是当雄心勃勃的澳大利亚投资银行家克里斯·弗雷泽(Chris Fraser)带着诱人的眼光来到时发生的事情。

现年45岁的弗雷泽(Fraser)是天狼星矿业(Sirius Minerals)的创始人兼首席执行官,他正在附近的国家公园内挖一英里深的化肥矿。

为了将他的多卤石产品推向市场,他还想在从他的伍德史密斯矿到提赛德(Teesside)的港口修建一条23英里的隧道。

但是,该矿山是否会将惠特比变成一个繁荣的城镇,还是仅仅是一个巨大的,令人费解的愚蠢行为,更不用说亵渎了英国最令人叹为观止的美丽风景之一?

对于弗雷泽的支持者而言,他是维多利亚铁匠的传统的先驱资本家,他在19世纪将工业带到了东北。

他的批评者认为他是一个冒险者,他为乡亲们的希望和积蓄而赌博。

惠特比(Whitby)对开采钾盐(一种钾肥)的计划感到震惊,因而成为了一场异常的购股热潮。成千上万的当地人将他们的大部分积蓄投入公司,希望不仅是为了牟利,还希望天狼星能够创造就业机会。

但就最后一项计算而言,Sirius需要26亿英镑来启动该矿山并开始运营。

其筹集现金的计划尚不明确,其股价在过去一年中下跌了90%。

承诺如此之多的采矿项目现在处于危险之中。夏天,它被迫放弃了5亿美元的债券发行。

弗雷泽(Fraser)曾希望在万圣节前向投资者介绍其他筹款计划,但这一日期来了又去了。

Sirius最初创造了1200个工作岗位,但现在却解雇了300名员工。

当地的85,000名股东之一是现年37岁的戴维·斯特克(David Straker),他在荷兰一家工业公司工作。他在惠特比长大,住在附近的约克。

他说,惠特比在这个项目上的投资人很多。

“惠特比是一个每个人都认识的地方,因此,一旦有人谈论赚钱,人们就会很快跳上这个乐队。” 六年前,他在小天狼星(Sirius)上投入了5,000英镑,这是他有史以来的第一笔股份投资。

”我曾希望这将是房子的保证金。我会坚持下去,希望能长期受益。”

这看起来遥遥无期。

但是,一些当地人说,损失股票的钱是他们最少的担心。

如果项目陷入困境,他们将更加担心该镇的影响,因为尽管环境优美,但惠特比(Whitby)确实遇到了困难。

在季节性旅游业中,许多工作是低薪的,无数的年轻人离开家去工作。

克里斯·弗雷泽(Chris Fraser)抛弃了所有可能改变的希望。

天狼星声称,该项目将使北约克郡和提斯河谷的经济增长约18%,并将英国的贸易逆差削减7%,并直接在供应商公司创造4,000个就业机会。

63岁的喜咖啡馆的共同拥有者艾莉森·斯莱特(Alison Slater)在价格为24便士时以1,000英镑的价格购买了天狼星的股票。现在不到3p。

作为一个热衷于城镇的女商人,她想支持一个能够创造当地就业机会的项目。她说,我们需要一些行业和一些报酬丰厚的工作。

现年37岁的卢克·兰德尔(Luke Randell)是一位武术教练,与他的老师妻子维多利亚和他们的孩子哈利(5½,Elsie,3)一起住在惠特比。几年前,他以12便士的价格在天狼星公司投资1,500英镑。

“我不会因为失去股票而心碎,但这是对大局的投资。我希望我的孩子长大后能够在这里工作。

尽管许多人只投资了相对较小的金额,但有些人投入的金额却非常大。邮件采访了几个赌了六位数的人。没有人准备谈论记录。

弗雷泽本人拥有超过1.23亿股股票-尽管自2011年以来他已获得近500万英镑的薪水和奖金,包括股票激励措施,这将缓解这一打击。他仍然相信该矿具有巨大的潜力。

天狼星声称,约克郡乡村下面有近27亿吨多卤石,这是世界上最大的资源之一。

该公司最近与一家卡塔尔国有公司签署了为期十年的供应协议。它还有一些备受瞩目的支持者,其中包括澳大利亚首富吉娜·里内哈特(Gina Rinehart)。

对于当地人来说,失败的前景太可怕了,无法考虑。

爬上通往修道院的199个台阶并俯瞰屋顶的人,都会看到矿井的头顶隐约可见。

对于许多当地农民来说,天狼星通过矿物权提供了急需的收入来源的前景。

其中包括现年62岁的迈克·沙德洛(Mike Shardlow),他也是股东。

他与妻子佐伊(Zoe)和两个成年儿子克里斯(32岁)和马特(Matt)29岁,在矿山附近的Sneaton经营灯塔农场。

``我们有两个儿子和两个女儿,整个家庭都得到了投资。他说,我们那里可能有2万多英镑。

人们认为这将是一个金蛋,但我一直都知道这将是一个漫长的过程。

'我们有四个孙子孙女。年龄最大的是13岁,因此希望对他们的未来有帮助。我仍然有信心,但是如果出了错,那将是毁灭性的,”他承认。

渴望保留美丽风景的运动家也遭到了反对。

现年78岁的汤姆·查德威克(Tom Chadwick)是退休的老师,也是北约克郡沼泽协会的主席,他和妻子一起住在卡斯尔顿。

他说:“人们赖以生存的风景,宁静美丽的地方正受到威胁。他们正在国家公园进行未经实验的实验。这太离谱了。


该项目被吹捧为北方强国计划的旗舰,以振兴北方,并且越来越强烈地呼吁政府进行救援。

对天狼星的担心已经蔓延到蒂赛德,蒂赛德遭受了数十年的衰落。现年50岁的杰米·布朗(Jamie Brown)和他的兄弟西蒙(Simon)共同经营着116岁的弗朗西斯·布朗(Francis Brown),他在蒂斯托克河畔斯托克顿市从事焊接和制造业务。

他说,如果政府拒绝支持该矿,“将留下巨大的伤疤”。

他的公司有85名工人,他正计划雇用更多人为Sirius开展工作。

``我正在努力理解为什么政府不帮助它进入下一阶段。他说,这是一次改变该地区的千载难逢的机会。

但是,政府一直拒绝帮助陷入困境的其他公司,包括失败的度假经营者托马斯·库克(Thomas Cook)。

弗雷泽(Fraser)错过了将投资者的新融资计划告知投资者的期望截止日期,称他将“尽快”发表声明。

他说,这家矿山将在2021年或2022年开始生产,这取决于他何时获得资金。

对于他和惠特比来说,这些都是令人难忘的时刻。

如果小天狼星(Sirius)失败,经济损失将是痛苦的,但更残酷的也许是小镇梦想的破灭。

 

 

 

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