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英国新闻:160年前,一个英国人引进了24只兔子到澳大利亚,然后悲剧了

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原题: 160年前,英国人把24只兔子引进澳大利亚,经历了悲剧。

文/快哉风

澳大利亚有虎蛇、红背蜘蛛、青圈章鱼、盐水鳄鱼等世界上最致命的动物,但很少人意识到澳大利亚最危险的物种不是上述臭名昭著的物种而是兔子。 准确地说,是欧洲野兔。

图:欧洲兔子

欧洲野兔是澳大利亚历史上最大的侵略物种,每年给澳大利亚造成2亿美元的损失。 这一切必须是英国人给的。 托马斯奥斯汀是19世纪中叶移居澳大利亚的富裕英国人,在维多利亚州拥有豪宅和12000公顷的巨大土地,但还不满意。

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图:托马斯奥斯汀

奥斯汀是个狂热的猎人,住在英国时总是在周末猎杀兔子。 移民到没有兔子的澳大利亚后,奥斯汀很痒。 他给英国侄子送了一点欧洲兔子,写了一封信来继续他的兴趣。 1859年,24只欧洲兔子被运走,奥斯汀高兴地把它们放养到庄园里,解释说“引进几只兔子也不会太受伤,不仅能打猎,而且能给人家的感觉。”

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图: 24只兔子带来最大的灾难

但是他错了。 他自私的狩猎游戏给澳大利亚带来了史上最大的生物灾害。

对兔子来说,澳大利亚是天堂。 广阔的土地,温和的冬天,没有天敌,兔子全年都可以繁殖,数量几倍。 几年后,奥斯汀在庄园用猎枪杀了20000只兔子。 之后,维多利亚女王的儿子阿尔弗雷德王子来访,3个半小时内杀死了1000只兔子。

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图:阿尔弗雷德王子在澳大利亚打兔子。

不久,奥斯汀庄园就无法容纳种群爆炸的兔子,成群迁徙到150万平方公里以上的澳大利亚土地上。 到20世纪40年代,兔子的数量已经达到10亿只,创造了所有定居哺乳动物中繁殖最快的速度。

图: 1938年,澳大利亚南部水坑边缘的野兔

兔子对澳大利亚的生态造成了毁灭性的打击。 首先,兔子吃大部分草场植被,啃灌木和树皮、苗木,果园、森林被破坏,当地动植物种消失。 其次,兔子引起了严重的土地侵蚀问题,暴露了表土,对土地造成了毁灭性的影响。

图:澳大利亚兔子猎人在设陷阱

澳大利亚政府开始了“兔子战争”,从19世纪末开始通过了一系列法律,允许“在全土地强制破坏兔子”,使用挖掘机破坏兔子的巢穴,设置陷阱,撒毒饵,猎犬和狐狸等训练各种做法。 政府雇用了2285名男子作为“兔子猎人”,杀死了近100万只兔子,但到1890年政府为兔皮支付了700多万美元的奖金。

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图:满载兔皮的卡车

最后,澳大利亚政府建造了长时间的反兔子围栏,试图隔离兔子。 总行驶距离达到了3万公里以上。

图:澳大利亚反兔子围栏

1950年,澳大利亚人发动了生物战争,用病毒性疾病杀死了九成的兔子。 但是,剩下的兔子顽强地扛着,重新繁殖到近2亿只。 迄今为止,欧洲野兔是澳大利亚最广泛、最具破坏力的入侵动物,在澳大利亚每年消费数百万美元进行压制,但几乎不可能完全处理。

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图:澳大利亚的黑色历史

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