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拯救冰冻文物的竞赛

Competition to Save Frozen Cultural Relics

本篇文章2871字,读完约7分钟

随着世界变暖,考古学家发现史前生命中一些最令人着迷的瞥见是从冰中融化的。

冰晶降落在我的脸上,从帐篷的天花板上掉下来,使我惊呆了。通过我的多层羊毛,我听到了微弱的鼻息声。我发呆地打开了睡袋的拉链,坐了起来,一只眼睛注视着我的熊喷雾罐,一只耳朵紧紧地倾听着。

我听到的只有附近小溪的急流和我们的一匹马在黄石国家公园以外的高寒草地上放牧时发出的欢迎叫声。就在那时,我听到有人或某物悄悄爬进来时,棍子发出的新鲜声音。打开帐篷的襟翼,我凝视着阿布萨罗卡山脉下方的雾蒙蒙的草地,然后跌落到地面,那条大狼的足迹被新鲜地印在了土壤上,离我睡觉的地方只有几英寸。

在篝火旁,一位同事提到,一包四只狼正在嗅我帐篷的外面。她说:“只有山在说早安,”将水壶放回炭烬中。“通过这样的访问,我们注定会有不平凡的一天。”

在与美国落基山脉的科学家合作的15年中,我面对了灰熊,逃脱的森林大火,在泛滥的河流中sw游,同时抓着马并发现了史前村庄。但是我从来没有认为帐篷边的狼来访是一种祝福。然而,当太阳的红光照亮了我们上方的斜坡时,我抬头看着闪闪发光的雪原,想知道今天的山脉会揭示哪些古老的冰冻故事。

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作为一名高山考古学家,我研究了过去的文化如何在树线以上的高海拔和多雪的环境中生活。来访者,双眼and起,脖子紧绷,常常形容高山风景的风吹拂的峭壁和冰冷的峡谷令人生畏。但是在落基山脉中心怀俄明州的提顿山脉脚下长大,我一直在这里感到宾至如归。实际上,3,000m是我感觉最活跃的地方。但是,直到我开始从不同的角度探索我的后院时,我才意识到荒野中保存着许多被遗忘和不为人知的故事,将人与自然交织在一起。

十几岁的时候,我整个夏天都在怀俄明州指导登山旅行。在一次特定的风河山脉之旅中,我在我们的营地旁边发现了一个箭头,而我们的帐篷恰好在2000年前有人扎营的确切地方扎了一下,这让我想知道为什么山脉总是吸引着人类。当年秋天开始上大学后,我试图研究怀俄明州的山脉历史,但只能在一份古老的考古杂志上找到一个参考,其中指出:“高高的国家太残酷了,无法支撑史前人民”。

几个月后,我发现一位来自怀俄明州的考古学家理查德·亚当斯(Richard Adams)博士刚刚出土了一个整个史前村庄,距离我发现箭头的地方只有几英里。我联系了他,他邀请我加入他的项目,发掘他发现的村庄。亚当斯(Adams)向我展示了这些山中蕴藏着等待发现的古老秘密,因此我用登山绳换了抹子,并开始了令人振奋的新职业,以寻找我们的隐秘过去。

现在,我负责在北美山区的项目,从考古发掘到卫星搜索,以定位史前村庄。这是一次引人入胜的冒险,并谦虚地认为这一切都始于17岁的机会发现。

由于许多考古学家长期以来一直认为高山环境过于恶劣,无法为古代人提供支持,因此大多数山脉尚未开发。但是,对于那些已经开始在全球高耸的山峰间工作的人来说,高海拔是令人兴奋的地貌,人们对此才开始有所了解。

在夏天,我和我的同事们从怀俄明州冰川雕刻的山峰到科罗拉多州的高草甸深入洛矶山脉,寻找未发现的村庄,狩猎建筑,石矿场和其他约公元前13000年的生命证据(当时人们认为,到目前为止,人类最早是到达北美的。但是与大多数考古学不同的是,我们的工作有一件特别独特的事情:我们发现的线索并不总是埋在土壤中;我们发现的线索并不总是埋在土壤中。有时他们被困在冰下。

在世界各地的山脉中,古代人们使用雪原,冰川和冰块来狩猎,储存食物并用作通向其他无法穿越的地形的桥梁。就像现代的徒步旅行者一样,这些古老的徒步旅行者偶尔会掉落个人物品,随着时间的流逝,这些物品被困住并保存在冰上。尽管我们发现了许多不可生物降解的史前石器,但我们最迷人的发现是所谓的“冰补丁器”,例如箭杆和用木头,皮革和其他有机材料制成的麻线,如果不包埋在自然环境中会分解。冰箱。

这些难以置信的稀有材料不仅让我们瞥见了我们鲜少见到的古代生活,而且还掌握了从早期人类的迁徙方式到史前美食,再到千年来环境和天气变化的一切线索。

虽然冰块和冰川拥有大量的科学信息,但它们正面临永远失去的危险。由于全球温度升高,山冰正在以前所未有的速度融化,这些保存了数千年的冷冻易腐品很快解冻和分解。结果,寻找冰块人工制品既是令人兴奋的机遇,也是与时间的绝望竞争。

2007年,来自蒙大拿州立大学的Craig Lee博士在怀俄明州北部的3200m处的一块冰块中发现了一个形状奇怪的棍子,正在融化。经过更深入的分析,Lee意识到,这根棍棒实际上是10300年前制造的投掷矛的飞镖。迄今为止,它是世界上最古老的冷冻人工制品。Lee出乎意料的发现强调了恢复这些融化文物的紧迫性,并促使人们进行了进一步的搜寻以营救整个落基山脉。

在过去十年中,随着越来越多的考古学家冒险进入北美高山苔原,人们发现了从1300年历史的箭头到编织的柳条篮再到木弓的文物,揭示了一些令人惊讶的发现。木材分析表明,史前群体喜欢用某些树种作为箭支。冷冻花粉提供了详细的古气候记录,表明树线曾经高得多;解冻粪便的种子表明,与今天不同的是,美洲野牛曾一度超过3000m。新信息库已解锁,但该门不会永远保持打开状态。鉴于冰块的数量之多和它们的偏远位置,我们将永远无法及时到达它们。

在计算机和卫星取代了砍刀和髓帽的时代,许多探险家都为发现的时代已经过去而感叹。然而,我们的探险队呼应了北美许多早期居民的做法。由于我们冒险进入美国大陆一些最偏远地区的山区,因此我们需要依靠马和牛仔在高山斜坡上运送装备和食物。我们在绿松石湖之上建立了偏远地区的营地,从附近的草地上收获了可食用的植物,在明火上烤了新鲜的野味,例如麋鹿或大角羊,并在星空下睡觉。在许多方面,我们正在研究的古代人的脚步中生活和旅行有助于我们更好地了解他们。

我们永远不知道哪个冰块可能揭示出史前遗迹,因此我们的时间都花在徒步穿越山口和探索山脊以寻找线索上。当我们发现从融化的夏日冰块中伸出的人工制品或动物骨头时,我们会小心地将它们取出并用纱布和塑料包裹起来,以确保骑马的安全旅程。回到实验室后,我们将照片,放射性碳日期记录下来并确定每种文物的种类,然后将其返回博物馆或大学的资料库中的深冻结状态。在野外发现史前石钵或具有8000年历史的矛头的刺激总是令人振奋的。但是,在实验室中,这些人工制品的迷人故事开始出现,例如在船上准备了什么饭菜,以及古代人们到哪里去购买石头作为武器。

尽管有无数的水泡,寒冷的夜晚和成群的蚊子,但我还是很高兴将山脉称为我的办公室。每次在冰边缘发现一根发抖的棍子或一根被割伤的骨头时,都会使我想起我在保护山脉和人类共同的历史中所起的微小作用。

作为一个年轻的登山者,我花了无数的时间探索Tetons高耸的山峰,并会告诉您我对它们的了解。但是在过去的15年中,我了解到,无论您是最熟悉的环境还是陌生的环境,对于这个地方总会有更多发现。如果我们只是试图发现它,那么世界上每个地方都有一个迷人而新颖的故事要讲。

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